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Das Saskatoon Symphony empfängt die kanadische Mezzosopranistin Julie Nesrallah

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Julie Nesrallah ist viele Dinge: eine klassische Mezzosopran-Sängerin, eine Radiomoderatorin für „Tempo“ von CBC und eine Kanadierin der ersten Generation, die als Kind libanesischer Einwanderer in Ottawa geboren wurde.

Am Samstag, den 25. Mai, tritt sie mit dem Saskatoon Symphony Orchestra auf und spielt einen Abend lang Liebeslieder, die sich mit unerwiderter Liebe beschäftigen.

Nesrallah hat sich mit dem SSO zusammengetan, um im Herbst 2022 ein neues Album mit Jazzstandards und Torch Songs aufzunehmen. Das Album Too Good To Talk About erscheint später in diesem Jahr.

Alex Brown von 650 CKOM hatte während einer Pause bei den Symphonieproben die Gelegenheit, sich mit der legendären Sängerin im Persephone Theatre zusammenzusetzen.

ALEX BROWN: Erzählen Sie mir, was Sie diese Woche machen werden und warum Sie in Saskatoon sind?

NESRALLAH: Ich bin in Saskatoon, um ein Konzert mit Torch Songs zu geben. Möglich wurde das durch den brillanten Mark Turner (CEO und Creative Producer des SSO), der geträumt hatte, dass ich Torch Songs singe. Dann rief er mich an und ich sagte ihm, dass das mein Traum sei, aber er hatte tatsächlich einen echten Traum im Schlaf. Aber es war nur eines meiner Karriereziele. Ich sage immer gerne, dass Marks Traum dazu beigetragen hat, meinen Traum wahr werden zu lassen.

Wie definieren Sie „Torch Songs“ für Leute, die damit nicht vertraut sind?

Ich würde so etwas sagen wie „Ein Mann, der mir Unrecht getan hat“ oder ein Lied, das die sexy Seiten des Verliebtseins feiert. Oder ein Lied darüber, wie jemand Sie im Leben hat, oder ein Lied darüber, wie Sie jemand verlassen hat und Sie mit gebrochenem Herzen und in einer fürsorglichen Situation zurückgelassen hat. Wie Jessica Rabbit. So wie man es in einer Hotellounge erwarten würde.

Wie lange wird diese Idee schon umgesetzt? Sie sind doch nicht zum ersten Mal in Saskatoon, oder?

Nein, eigentlich habe ich meine erste Carmen 2003 hier in Saskatoon gemacht, ich komme also schon sehr lange hierher.

Dies ist seit einigen Jahren in Produktion. Mark Turner hatte den Traum vor Jahren, und dann haben wir uns endlich für die Musik entschieden und dann mussten wir die Musik kreieren. Es ist alles in Bearbeitung. Es hat also einige Jahre gedauert. Das war nicht nur so eine Sache von einer Saison zur nächsten. Und bis es dann tatsächlich zustande kam, dieses Konzert stattfand und das Album quasi in unseren Händen lag, war es eine Reise. Eine sehr gute, überhaupt keine holprige. Es fühlt sich also in gewisser Weise so an, als wäre es so bestimmt gewesen.

War 2003 Ihr erster Auftritt mit dem Saskatoon Symphony Orchestra? Geht Ihre gemeinsame Geschichte weit zurück?

Nein, das war das allererste Mal. Ich habe also eine echte Schwäche für Saskatoon. Und es fühlt sich für mich wie ein zweites Zuhause an. Wenn ich ankomme, sagen die Leute: „Willkommen zurück, schön, Sie zu sehen.“ Sogar der Typ im Hotel meinte: „Willkommen zurück.“ Das gefällt mir, denn ich erinnere mich an Gesichter und Namen und es ist schön, wenn sich auch andere an einen erinnern.

Saskatoon Favoriten

Was ist Ihrer Meinung nach eine unerwartete Ähnlichkeit zwischen Toronto und Saskatoon?

Wie lebendig die Musikszene hier ist. Es ist immer etwas los. Ich verehre Mark Turner, nicht nur persönlich, sondern auch beruflich. Ich habe das Gefühl, dass all das, was er auswählt, und all die anderen Dinge, die in dieser Stadt passieren, Toronto Konkurrenz machen. Dies ist eine so reiche Musikstadt mit großartigen Restaurants. Und wissen Sie, die Leute sagen, dass die Leute in Toronto kalt sind, aber das habe ich nicht empfunden. Sie sind sehr nett. Und die Leute sagen sich dort auf der Straße tatsächlich „Guten Morgen“. Und hier ist es einfach Freundlichkeit auf Steroiden. Es ist einfach so, als wären alle so nett, wie kann man sich da nicht wie zu Hause fühlen? Also, ja, aber ich würde sagen, die Musikszene hier ist heiß. Ihr habt was am Laufen. Wer hätte gedacht, dass Toronto und Saskatoon das gemeinsam haben?

Welcher Stopp ist für Sie ein Muss, wenn Sie nach Saskatoon kommen?

Filosophi. Jedes Mal, wenn ich den Flughafen verlasse, schicke ich Mark eine SMS: „Können wir zu Filosophi gehen?“

Das Essen ist großartig, die Cocktails sind köstlich, der Service ist fantastisch. Das Essen hier (in Saskatoon) war großartig, aber ich gehe immer noch zu Filosophi.

Hat die trockene Luft in Saskatchewan irgendeinen Einfluss auf Ihre Stimme?

Naja, ein bisschen. Ich glaube nicht, dass mir das vorher schon einmal aufgefallen ist, aber ich bin in dieser Hinsicht kein edler Sänger. Ich laufe nicht mit einer (Wärm-)Flasche herum.

Sind Sie hier im Winter aufgetreten?

Ja. Ich glaube, mir war zu kalt, um es zu bemerken. Es war eines meiner ersten Konzerte hier, und es waren minus 40 Grad mit einem Windchill von 50 Grad, als wäre es verrückt, und ich habe mich einfach warm eingepackt. Aber nein, ich glaube nicht, dass es mich stört.

Lernen Sie Julie kennen

Wie entspannt sich Julie Nesrallah und wie kommt sie zum Abschalten?

Ich bin allein. Ich bin einer dieser extrovertierten Menschen, die den Rest des Abends oder so allein sein müssen. Also schalte ich ab. Ich gehe nach Hause. Ich höre Jazz, ich höre Zeppelin. Ich mache Kreuzworträtsel. Ich laufe. Und ich entspanne mich ganz, ganz leise mit ganz einfachen Dingen. Selbst einfach nur dazusitzen und Musik anzuschauen, die kommt, ist eine sehr belebende, ruhige Erfahrung. Ich würde also sagen, dass es für mich ein bisschen wie Jekyll und Hyde ist, ich mache einfach die Tür zu.

Wie wärmt sich Julie Nesrallah für einen großen Abend auf und wie bereitet sie sich darauf vor?

Es braucht nicht viel! Ich fange ein paar Stunden vorher an, meine Stimme aufzuwärmen, also ganz leise.

Man gönnt sich etwas Sanftes. Und dann mache ich immer ein bisschen mehr. Ich mache zwischendurch Pause, wasche Wäsche oder vielleicht den Abwasch. Ich hämmere nicht einfach auf meiner Stimme herum. Also fange ich an, mich ein paar Stunden lang aufzuwärmen, und wenn ich dann fertig bin, das Make-up drauf ist, die Ausrüstung an ist und man hinter der Bühne wartet, dann heißt es einfach: Los geht‘s. Das Schlimmste ist, dass man seine Energie einfach für sich behalten muss, und davon habe ich jede Menge, also brauche ich nicht wirklich eine große Band hinter mir, die „Go Go Go Girl!“ ruft. Ich hab‘s drauf, ich bin schon dabei.

Was ist Ihrer Meinung nach über Julien Nesrallah nicht so bekannt?

Ich muss Ihnen sagen, dass ich in meiner Freizeit, von der ich nicht viel habe, beschlossen habe, in einer 80er-Jahre-Coverband anzufangen, was ich dann auch getan habe. Niemand weiß es, Sie sind die erste Person, der ich es erzähle. Es sind ich und ein anderer Typ, dessen Name ungenannt bleiben soll, aber wir sind ein Duo. Wir wollten also mit etwas Größerem anfangen und dachten, na ja, warum fangen wir nicht einfach an, ein paar Hits zu singen? Ich habe eine Leidenschaft oder ein verborgenes Verlangen, 80er-Jahre-Hits zu singen, weil ich damals zur Schule gegangen bin. Ich bin auf die Ridgemont High gegangen, und damals kam der Film „Ich glaub‘, ich steh‘ im Wald“ heraus, also war das ein Muss. Wir hatten sogar einen Jeff-Spicoli-ähnlichen Typen in unserer Klasse, also würde ich sagen, das wäre mein heimliches Laster. Und tatsächlich heißt die Show „Julie Nesrallah and the Guilty Pleasures“. Das ist die Idee meines Partners, ich habe mir den Spruch nicht ausgedacht.

Können wir also Rockballaden erwarten oder ist es eher Synthesizer?

Nein, es ist Akustikgitarre. Es sind die Gitarre und ich und es enthält auch Geschichten aus meiner Highschool-Zeit und was jedes Lied in Erinnerung ruft oder aus den 80ern repräsentiert, aus denen all diese Lieder stammen. Wenn wir damals Playlists gehabt hätten, wären diese definitiv auf meiner Playlist gewesen, denn sie sind immer noch auf meiner Playlist. Ich bin vor einer Million Jahren auf die Highschool gegangen, also passiert es. Wir haben bereits einen Auftritt in Orillia, Ontario, in einem kleinen Pub gehabt und es war voll! Im Herbst stehen drei weitere Auftritte an, einer davon könnte uns in den hohen Norden führen.

Es ist also noch nicht bestätigt, aber „Julie Nesrallah and the Guilty Pleasures“ hat grünes Licht bekommen. Es sind Powerballaden, es ist Journey, George Michael, Billy Joel.

Gibt es etwas, das die Leute über Sie wissen sollten?

Ich habe eine kleine Firma und produziere die Oper Carmen in Kneipen oder Restaurants. Sie heißt „Carmen On Tap“ und ich schleppe sie seit 2012 herum. Sie ist sehr erfolgreich. Sie reist gut, weil sie nur aus acht oder neun Leuten besteht. Die Besetzung besteht aus acht Leuten und einem Pianisten. Ich mache die Inszenierung und die gesamte Produktion und die gesamte Organisation und dann singe ich tatsächlich die aktuelle Carmen für die Show. Aber es ist eine wirklich großartige Reiseshow, die diese Intimität und all das Unanständige mit sich bringt. Carmen zum Beispiel hat Gewalt, es gibt sexy Szenen und nicht so sexy Szenen und dann gibt es jede Menge Hits. Das alles passiert, während wir uns zwischen den Tischen hin- und herbewegen. Es gibt also keine Mauer und die Leute gehen mit dem Gefühl weg, etwas durchgemacht zu haben. Es ist eine außergewöhnliche Erfahrung und es ist schwer, das in Worte zu fassen, denn es ist einfach eines dieser Dinge, die magisch sind. Was tun Sie, wenn eine Sängerin sich an Sie drückt, während Sie versuchen, Ihre Nachos zu essen, und diese hohe Note über Ihren Kopf hinweg singt? Die Leute gehen verwandelt hinaus und so heißt es „Carmen On Tap“. Wenn Sie also eine „Carmen On Tap“ in Ihrer Stadt brauchen, brauche ich nur ein Restaurant und ein Klavier.

Was ist einer der besten Ratschläge, die Sie je bekommen haben?

Seien Sie vorbereitet und nett. Ich weiß, das ist altmodisch, aber heutzutage geht alles so schnell und Professionalität muss zum Tragen kommen, wenn Sie mit der Situation nicht zufrieden sind. Dann müssen Sie professionell sein. Ich glaube, die Leute denken, ich bin professionell. Ja, wenn alles gut läuft, aber ich denke, Sie wissen, dass Dinge schiefgehen, so ist das Leben. Ab und zu wird man bei der Arbeit, in der Symphonie oder wo auch immer überrascht, aber da kommt Professionalität ins Spiel. Denken Sie daran, dass Professionalität zum Einsatz kommen muss, wenn alles gut läuft, aber besonders, wenn es schlecht läuft. Seien Sie also vorbereitet und nett.

Bescheidenen Anfängen

Wann war der Moment, in dem Ihnen klar wurde, dass Sie ein Talent, eine Stimme haben?

Ich wusste es einfach schon immer. Ich erinnere mich, dass ich schon vor der Schule wusste, dass ich eine Künstlerin sein würde.

Ich erinnere mich, wie ich im Fernsehen eine Show sah, vielleicht die Oscar-Verleihung oder irgendeine große amerikanische Show, bei der die Leute tanzten und sangen, und ich wusste es einfach. Ich war einer von denen. Ich erinnere mich an dieses Gefühl.

Und als ich auf die öffentliche Schule kam, hatten wir ein wirklich solides, umfangreiches Musikprogramm. Ich habe immer noch Kontakt zu meiner Musiklehrerin von der öffentlichen Schule. Ich blieb bei meiner Gesangslehrerin, die ich in Ottawa hatte, von meinem zwölften Lebensjahr bis zu ihrem Tod. Mrs. Darwood sah, dass ich eine starke Stimme hatte. Sie steckte mich in die Altstimme, weil ich Harmonien tragen konnte, sehr schwierige sogar.

Wer waren Ihre größten Vorbilder als Sie aufwuchsen?

Auf jeden Fall meine Mutter, meine beiden Eltern. Als ich diese Karriere einschlug, sagten sie nie: „Wir meinen, das solltest du nicht, wir meinen, du solltest etwas anderes machen.“ Wenn es schwierig wurde, sagte niemand: „Vielleicht solltest du das nicht“, es gab nur Unterstützung, Unterstützung, Unterstützung. Also meine Mutter, mein Vater und dann musikalisch Maria Callas und Pavarotti. Und ich versuche, den wirklich hervorragenden Sängern zuzuhören, die ich mit diesen Hardcore-Stimmen respektiere. (Arcangelo) Corelli, ein paar andere italienische Mezzos. Von diesen Leuten habe ich gelernt, aber auch von allen anderen, mit denen ich arbeite, besonders von den jüngeren, von den aufstrebenden Neulingen, den aufstrebenden Künstlern, von denen ich auch viel lerne. Aber im Grunde waren es meine Mutter, Callas, Pav, Corelli und ein paar Dirigenten, die wirklich, wirklich wichtig waren.

Was ist Ihre schönste Erinnerung an eine Rundfunksendung?

Eines meiner denkwürdigsten Radioerlebnisse war, als ich einmal in Niagara-On-The-Lake bei Carmen On Tap auftrat und ein Mann auf mich zukam und sagte, er sei Kinderchirurg. Jeden Morgen um 9 Uhr, wenn er einen sehr kleinen Patienten auf dem Tisch hat, sagt er zu seinen Kollegen, Ärzten und Krankenschwestern: „Ist es neun Uhr? Ist Julie bei uns? Dann fangen wir an.“ Dieser Arzt erzählte mir, dass er morgens erst um 9 Uhr mit seinen OP-Aufgaben beginnt, damit er, während er diese kleinen, kostbaren Kinder operiert, gleichzeitig Tempo hören kann. Und ich sah ihn an, und meine Augen füllten sich mit Tränen, und er sagte: „Nein, nein, fangen Sie nicht an!“

Ich erzählte meiner Mutter diese Geschichte und ihre Augen füllten sich mit Tränen. Irgendwann standen wir beide weinend in der Küche. Aber wenn man die Leute vor sich (im Radio) nicht sehen kann, ist es nicht so, dass man es vergisst. Man vergisst nicht die Wirkung, aber man muss einfach daran erinnert werden, wie menschlich und verbindend das Radio ist.

ANMERKUNG DES HERAUSGEBERS: Die Antworten wurden aus Gründen der Klarheit bearbeitet.